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La Chiesa solennizza in questo giorno la festa di San Giuseppe da Leonessa

San Giuseppe nacque nel 1556 a Leonessa, e nella cittadina laziale dal fiero nome era entrato sedicenne tra i cappuccini della riforma.

Aveva compiuto il proprio noviziato nel convento delle Carceri, sopra Assisi, e in quella piega boscosa del Subasio si era temprato alla più dura penitenza.

Con una tipica espressione francescana, chiamava il proprio corpo “frate asino”, e diceva che non aveva bisogno di essere trattato come un corsiero, un purosangue. Bastava trattarlo come un asino, con poca paglia e molte frustate.  

La paglia forse si, ma le frustate, come abbiamo visto, non gli erano mancate durante la sua avventura in Turchia, dove il generale dell’Ordine lo aveva inviato, trentenne, per assistervi i prigionieri cristiani.     

Tornato in Italia, poté seguire quella vocazione missionaria che l’aveva spinto a predicare davanti al Sultano. Questa volta, però, fu predicatore sull’uscio di casa, nei villaggi e nella città reatina, sua patria.

I risultati furono altrettanto consolanti, e il suo zelo di carità ancor più necessario, perché il più difficile terreno di missione è spesso quello stesso sul quale fiorisce la santità in mezzo alle ortiche del vizio e ai rovi dell’indifferenza.

Cinquantacinquenne, ritirandosi nel convento d’Amatrice, gli venne diagnosticato un tumore, e si tentò di operarlo, Dio sa come. Fu quello il suo secondo supplizio, ma rifiutò di essere legato, come suggerivano i medici.

E non si sollevò più dal lettuccio chirurgico. Come anestetico si era stretto al petto, lungamente, il Crocifisso. Mori il 4 febbraio del 1612. È stato proclamato Santo da papa Benedetto XIV nel 1746.