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La Chiesa solennizza in questo giorno la festa di San Martino

San Martino di Tours, il santo che tagliò il suo mantello in due per coprire un povero. La sua data di nascita non è conosciuta esattamente, si reputa sia nato nell’anno 316 o 317, in Pannonia.

Era figlio di un ufficiale dell’esercito dell’Impero Romano. A 15 anni entrò a sua volta a fare parte dello stesso esercito, come era la tradizione dell’epoca. Martino in quel periodo viveva a Pavia,  dove si era trasferito con la sua famiglia per seguire il padre nei suoi spostamenti.

Ma non restò in quella località molto a lungo, la sua prima destinazione di servizio fu la Gallia. Fu qui che accadde l’episodio che è più legato al nome e alla memoria di San Martino. Si racconta che Martino si trovasse alle porte di una città, quando vide un mendicante lacero infreddolito e quasi nudo.

Immediatamente mosso a compassione, Martino senza pensarci su tagliò in due parti il suo mantello e con la seconda parte coprì il mendicante. Durante la stessa notte Martino ebbe in sogno la visione di Gesù che fece il gesto di restituirgli la metà del mantello.

Quando si risvegliò, al mattino, il suo mantello era tornato integro. Martino allora era un soldato romano e quindi non professava il culto della fede cattolica. Il sogno scosse Martino così profondamente che egli intraprese la strada verso il cristianesimo, al quale si convertì. Venne battezzato ritualmente il giorno di Pasqua.

Dopo la sua conversione Martino sentì la forte vocazione alla difesa della fede dalle eresie. Fu così che si impegnò a fondo nella lotta a un’eresia che aveva preso molto piede e che minacciava una grossa diffusione: l’eresia ariana.

Martino oltre alla sua strenua lotta alle eresie aveva la vocazione alla vita di eremita. Fu per questo che per quattro anni, a partire dal 357 si recò nei pressi dell’attuale Savona ritirandosi a vivere in solitudine e preghiera. 

Nel 371 fu acclamato Vescovo di Tours. La sua ricorrenza è l’11 novembre, non il giorno della sua morte ma quello dei suoi funerali.