Santa-Marina

La Chiesa solennizza in questo giorno la festa di Santa Marina

Santa Marina nacque nel nord del Libano e precisamente a Qalamoun intorno al 715. Suo padre era un uomo molto devoto; la madre, invece, morì quando lei era ancora molto piccola. Distrutto dal dolore, il padre decise di ritirarsi a vita monastica. Portò con sé la figlia che, però, fece travestire da maschio con il nome di Marino, così da poterla tenere nel sacro luogo. 

Santa Marina crebbe, quindi, in un grande fervore religioso e con i più saldi principi monastici. Un giorno, sotto le spoglie di Marino, fu mandata in missione spirituale presso una vicina località.

Dovendo trascorrere la notte fuori dal convento, fu ospitata presso la casa del pio Paphnotius che aveva una figlia. Quest’ultima era coinvolta in una relazione con un uomo sposato ed era rimasta incinta. Per non rivelare il nome del suo amante, incolpò della sua gravidanza Marina/Marino la quale non si discolpò per non rivelare la sua natura di donna.

Fece ritorno, così, al monastero ma il suo superiore, venuto a conoscenza della questione e credendola colpevole, decise di condannarla a svestire l’abito talare. Santa Marina obbedì senza protestare e, quando la figlia di Paphnotius partorì il bambino le venne affidato per crescerlo. Santa Marina lo fece con amore e dedizione allevando il piccolo con latte di capra e avanzi.

Per quattro anni la santa sopportò la vergogna di essere creduta un farabutto. Ma dopo questo periodo il superiore del convento, colpito dalla sua dedizione, decise di riammetterlo in convento come monaco.

Fu così grande la gioia, che continuò per tutta la sua vita a professare con fervore la fede cattolica

Solo alla fine della sua vita, quando la malattia e l’età la consumarono, i monaci compagni si resero conto che era in realtà una donna. Per questo piangendo, chiesero perdono a Dio e a Santa Marina per il torto commesso. 

Il corpo della Santa è custodito nella chiesa di Santa Maria Formosa, a Venezia. Proprio la città lagunare considera la Santa come co-patrona. Il suo santuario principale è quello della Chiesa di Santa Marina Vergine, a Polistena, in provincia di Reggio Calabria.

Oltre ad essere venerata a Venezia, anche a Parigi viene considerata una santa di grande importanza. In Italia viene festeggiata in diverse località. A Santa Marina Salina, in provincia di Messina, dove viene organizzata ogni domenica successiva al 18 giugno una solenne processione. Ad Ardea, in provincia di Roma, dove la leggenda narra che la Santa si sia rifugiata dopo essere stata cacciata dal monastero.

Infine, a Polistena, in provincia di Reggio Calabria, le è stato dedicato il Duomo, dove conservata una reliquia della Santa.